귀신이 들려주는 세계 공포 괴담: 한국 (2014) 2021년 서적




2014년에 ‘재미북스(과학어린이)’에서 ‘김혜련’ 작가가 글, ‘정현희’ 작가가 그림을 맡아서 만든 아동용 공포 서적. 전 10권 구성인 ‘오싹오싹 세계 공포 여행’ 시리즈의 제 6권. 여섯 번째 작품이다.

내용은 한국을 배경으로 한 괴담 이야기다.

일단, 본 시리즈는 분명 ‘세계 공포 괴담’으로 문자 그대로 세계의 각 나라에 전해지는 괴담을 소재로 다룬 것인데. 왜 여기에 ‘한국’이 들어간 건지 모르겠다.

보통, 창작물에서 한국의 이야기와 세계의 이야기는 각각 따로 나눠서 구분하는 게 일반적이라서. ‘국내편’, ‘세계편’ 이렇게 표기하는데. 세계편 안에 한국편을 집어넣는 건 좀 무리수를 던진 게 아닌가 싶다.

본 시리즈의 아이덴티티가 문자 그대로 세계의 괴담을 다룬 것인데 한국이 들어가면 그게 되겠나. 아니, 이게 무슨 세계 속의 한국이여?

한국에서 만든 세계 시리즈 책에 한국 스스로를 넣는 이 모순적인 상황을, 본 시리즈 편집부는 뭔 생각을 하고 그렇게 한건지 모르겠다.

일단 책 자체에 대한 이야기를 하자면, 의외로 본편에 수록된 이야기는 오리지날이 많다. 어디선가 본 듯한 이야기도 결말에 반전을 넣어 각색을 했기 때문에 똑같은 걸 재탕한 것까지는 아니다.

귀신이 자신을 본 선비를 죽이려 하자, 선비가 목숨 구걸을 하다가 살려주는 대신 귀신과 혼인의 약조를 했는데. 나중에 성공하고 귀신과의 약속을 어기고는 보통 사람한테 장가를 갔다가 아내한테 옛날 일을 이야기했더니 실은 아내가 그 귀신이었다더라. 라는 괴담은 일본의 ‘설녀’ 괴담을 각색한 것인데. 이게 요괴가 아닌 처녀 귀신을 소재로 삼아 결혼 약속으로 풀어낸 건 꽤 신선하게 다가왔다. (전래동화 분위기에서 귀신이 반강제로 산 사람한테 프로포즈하는 상황 자체가 처음 본다)

학교에서 공부 1등 아이와 공부 2등 아이의 사이가 좋지 않아 2등이 저주를 걸어 1등을 죽이려다가 카운터 맞는 이야기, 낚시터에서 물귀신과 조우했는데. 이 물귀신이 낚시바늘에 걸려 물고기처럼 낚시줄을 잡아당기며 다가온다는 이야기 등도 기존의 공부 1, 2등 귀신, 물귀신 이야기와 또 다른 느낌을 줘서 괜찮았다.

꽤 의외인 게 무서운 전래 동화의 단골 소재인 구미호, 뱀 이야기. 그리고 현대 배경의 괴담에서 자주 나오는 저승사자 이야기도 나오지 않는다는 거다.

본 시리즈가 국적을 불문하고, 어느 나라의 괴담이던 간에 죄다 저승사자 이야기를 계속 넣어서 되게 식상했는데. 본작은 오히려 저승사자를 넣지 않은 게 특이했다.

미스터리, 범죄 스릴러 같은 것도 싹 빼고. 귀신, 저주 소재에 온전히 집중한 느낌이다.

한국 배경에 처녀 귀신 이야기를 기본으로 깔고 있어서 귀신 디자인이 긴 검은 머리에 하얀 소복을 입은 모습으로 그려져 이 귀신이든, 저 귀신이든 다 비슷비슷하게 생긴 것으로 그려지는 게 약간 문제이긴 하나, 귀신 디자인 자체는 나쁜 건 아니다.

오히려 처녀 귀신이란 틀 안에서 귀신을 그리니 더 힘을 실어 그릴 수 있는 부분도 있다. 산 사람이 죽어서 귀신이 되는 것으로 그리는 것과 처음부터 죽어 있는 귀신을 그리는 것은 꽤 차이가 있다.

한 가지 아쉬운 점은 한국 영화 사에서 심령 현상 비하인드 스토리로 유명한 ‘목 없는 여살인마(1985)’를 반 페이지 정도에 짤막하게 소개만 하고, 작중 만화의 소재로 다루지는 않았다는 점이다.

한국 공포 프로그램 ‘토요 미스테리 극장’에서도 에피소드로 만들어 방영한 바 있는 내용인데. ‘미국편’에서 엑소시스트의 비하인드 스토리를 만화화했던 것처럼, 이것도 만화로 봤다면 더 좋았을 것 같다.

결론은 미묘. 어중간한 소재는 싹 버리고, 귀신, 저주 소재에 집중하면서 기존에 없던 이야기, 혹은 기존에 있다고 해도 결말을 바꿔 새로 각색한 이야기를 넣어 나름대로 스토리의 오리지날리티를 추구해서 괜찮은 점이 있지만.. 본 시리즈가 ‘세계 공포 괴담’이란 문자 그대로 세계의 괴담을 다루고 있어서, 여기에 갑자기 한국편이 튀어 나온 건 좀 에러라서 시리즈물로서 보면 좋은 말이 나올 수는 없는 작품이다. 차라리 본 시리즈와 무관한, 독립적인 작품으로 나왔다면 평가가 달라졌을 것 같다.


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