마태 (魔胎.1983) 2019년 중국 공포 영화




1983년에 유홍천 감독이 만든 홍콩 호러 영화.

내용은 청 부인과 둘째 며느리 석징이 경매장에서 신비한 옥화병을 보고 비싼 가격에 낙찰 받아 사왔는데, 석징이 출장 간 남편에 대한 외로움에 신비한 느낌을 주는 옥화병을 어루만지며 잠들었다가, 옥화병이 악마로 변해 석징과 동침을 하고 6개월 만에 출장에서 돌아온 남편이 그 현장을 보고 격노해 옥화병을 깼다가 끔찍한 모습으로 죽은 뒤. 석징마저 죽음을 당했는데 그 시체에 괴물의 아이인 마태를 잉태하여 장례식을 주도하던 도사에 의해 부적으로 봉인 당하지만.. 그로부터 12년이 지난 뒤, 정국권이 연인인 주주를 집으로 데려왔다가, 주주의 부주의한 행동으로 봉인이 풀려 마태가 부활하여 정국권의 동생인 정곽위에게 씌이면서 벌어지는 이야기다.

본작의 타이틀인 마태는 악마를 잉태한다는 뜻인데 사실 아기나 혹은 아이 형태의 악마 또는 괴물이 등장하는 것은 아니다. 악마에 씌인 곽위가 기괴한 행동을 하면서 가족들이 떼몰살 당하는 전개가 메인 스토리라서 요괴+빙의가 핵심적인 내용이다.

고어 수위가 꽤 높은데 잔인한 것도 잔인한 거지만, 혐오스러운 장면이 속출해서 그로테스크한 것에 내성이 없는 사람이 보면 멘탈 붕괴를 일으킬 수도 있다.

옥화병을 깼다가 산성 가스에 닿은 듯 얼굴이 문드러진 것부터 시작해 파티장에서 케이크 먹는데 지렁이가 섞여 나온다거나, 개의 시체를 땅에서 파내 방에 가지고 와 맨손으로 가죽을 찢어 장기를 꺼내 먹는가 하면, 사우나에 갇혔다가 좌우 벽이 움직여 찌부되어 죽는 것 등등. 처음부터 끝까지 그로테스크하다.

단순히 잔인하고 혐오스러운 장면만으로 공포를 주는 것은 아니고, 마태 악마에 씌인 곽위가 다크 서클 낀 퀭한 눈을 하고 다른 사람들을 해치거나, 소리 없이 다가오며 위협하는 씬이 꽤 긴장감을 안겨 준다.

집안 가구가 움직이고 거울이 깨지는 폴터가이스트 현상 연출은 좀 조잡하지만, 악마 들린 곽위가 공포 분위기를 하드캐리한다.

주인공인 정국권은 검도 유단자란 설정을 가지고 있고, 진검을 들고 싸워서 의외라면 의외다. 보통, 요괴/저주 영화에서 남자 주인공이 나와도 대부분 전투력이 바닥을 치는 걸 생각해 보면, 본작의 주인공은 무투파에 속해서 막타까지 잘 친다.

오히려 도사 쪽이 좀 인상이 옅은 편이다. 법승이나 노란 도복을 입은 모산술 도사가 아니라, 팔괘를 등진 채 청의와 갈건을 쓰고 나오는데 퇴마에 실패해 도망치다가 끔살 당하기 때문에 존재감이 없다.

도사의 최후도 최후거니와, 퇴마씬 자체의 밀도가 떨어진다.

고어 씬은 아날로그 느낌이 강해서 혐오스러울 정도로 리얼한 느낌을 주는 반면, 퇴마 씬은 분량도 짧거니와 눈에서 레이저 빔을 쏘고 하늘을 날고, 분신 회피를 쓰고, 고무고무 손 늘리기가 나오는 것 등등 다소 유치하고 조잡하다.

그나마 퇴마 씬에서 기억에 남는 건 제단 앞에 배치한 신장의 형상을 한 종이 인형을 공중에 띄워 보내 공격하는 씬 정도다. 그리고 결전 병기가 항아리에 담긴 매의 검은 피란 게 기억에 남는다. (보통 도술이 나오는 영화에서는 닭 피를 사용하는데 여기서는 매의 피를 사용한다)

퇴마 씬은 별 볼일 없지만 클라이막스 씬은 꽤 비장해서 몰입감이 있다. 남은 인물이 전부 지하실에 모여서 마지막을 향해 나아가는데 비장한 분위기에서 치열하게 싸우고 가까스로 살아남기 때문에 몰입감이 높다.

마지막 순간에 드러나는 마태 악마의 실체는 사실 흰머리에 진흙 같은 몸을 가진 요괴로 묘사되어 분장만 보면 허접해 보이는데.. 아놀드 슈왈제네거 주연의 토탈리콜 마냥 사람 몸이 반으로 갈라지면서 드러나는 충격의 등장 씬과 목을 길게 늘려 공격하다가 모가지가 댕겅 잘려도 다른 머리를 뽑아내 공격해 오는 집요한 생명력이 최종 보스로서의 압박감을 준다.

결론은 추천작. 요괴에게 범해진다는 설정이 엽기적이고 퇴마 씬이 좀 조잡하며 비중 자체가 낮아서 오컬트 영화로서 밀도가 약간 떨어지지만, 고어 내성이 약한 사람이 보기 힘들 정도의 그로테스크한 장면이 많이 나와서 그쪽으로 충분히 어필하고, 악마 빙의자가 극의 긴장감을 자아내며, 클라이막스 내용이 비장해서 볼만한 작품이다.


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