퍼펫 마스터 4 (Puppet Master 4.1993) 인형 호러 영화




1993년에 제프 버 감독이 만든 퍼펫 마스터 시리즈의 4번째 작품. 찰스 밴드가 제작 총 지휘를 맡았다.

내용은 천재 대학생 릭이 무생물에게 생명을 주는 것을 목적으로 한 오메가 프로젝트에 참가했는데 어둠의 세계의 마왕 수텍이 50년 전 툴론이 훔쳐간 비전 그 프로젝트를 못 마땅하게 여겨 관련된 인간을 몰살시키려고 하는 와중에, 릭이 수지, 카메론, 로렌 등 세 친구를 불러 저녁을 먹던 중 집안에 숨겨져 있던 툴론의 인형 트렁크를 발견해 새로운 퍼펫 마스터가 되면서 벌어지는 이야기다.

이 작품은 연대적으로 퍼펫 마스터 3에서 이어지지만, 퍼펫 마스터의 기원에 대한 설정이 크게 달라졌다.

퍼펫 마스터 1,2에서는 툴론이 이집트 카이로에서 파우스트 인형극을 하다가 이집트 마법사를 만나 비술을 전수 받았는데.. 본작에서는 툴론이 마왕 수텍에게서 비술을 빼앗아 달아난 것으로 나온다.

사실 본작의 배경은 툴론이 사망한 지 이미 오래된 상태에 오메가 프로젝트의 인공지능 로봇 개발과 퍼펫 마스터 인형과 아무런 연관이 없음에도 불구하고, 갑자기 마왕 수텍이 개입한 것이라 다소 개연성이 떨어진다.

하지만 그럼에도 불구하고 내용 자체는 꽤 흥미진진한데 주인공 릭이 툴론의 후계자로서 새로운 퍼펫 마스터로 등극하며, 툴론의 인형들이 이제는 완전히 정의의 편이 되어 악의 무리와 싸운다. 악의 무리로부터 퍼펫 마스터 비술을 지켜야 한다는 분명한 목적이 있기 때문에 스토리 몰입이 잘 된다. (전투 이외에 새로운 주인 릭과 어울려 노는 장면이 나오는 것도 인상적이다)

이번 작에 나오는 퍼펫 마스터 인형은 블레이드, 핀헤드, 제스터, 터널러, 식스 슈터 데카피트론 등 총 6명이고 리치 우먼이 빠졌다.

악당 인형으로는 마왕 수텍의 부하들이 빙의하여 현세에 강림한 ‘토템’이 나온다. 종류는 하나지만 머릿수가 많아서 여러 마리 나오며 생긴 건 꼭 투구 쓴 도마뱀 인간 같은데 흉폭해서 사람들을 마구 해친다.

날카로운 이빨과 손톱으로 선공을 날린 뒤 에너지 드레인으로 생명 흡수를 하기 때문에 인간들이 저항 한 번 제대로 하지 못하고 죽어 나간다.

하지만 활극물이다 보니 툴론의 인형들과 싸울 때는 정신없이 발린다.

그 와중에 가장 존재감이 큰 것은 본작에 새로 나온 인형인 데카피트론이다. 데카피트론은 본작에서 릭이 툴론이 남긴 생명 창조의 공식을 사용해 만든 것으로 다른 인형처럼 엘릭서에 의해서만 가동되는 게 아니라, 프랑켄슈타인의 크리쳐처럼 전기 충격을 가해서 가동하는 인형이다.

이 인형에는 툴론의 혼이 들어가 있어 일종의 화신 성격을 지녔는데 특이하게 머리 파츠가 탈착 가능하다. 디폴트 머리는 눈 코 입의 흔적만 남은 검은 고무 머리통인데, 여기서 전기 안테나 머리통으로 바꿔 끼면 번개 공격을 가할 수 있다.

광역 번개 공격을 할 수 있는 것뿐만이 아니라, 툴론의 얼굴이 환영으로 구현되서 비술을 알려주고 조언까지 해준다.

이 작품의 하이라트씬이 데카피트론의 부활씬이고, 광역 번개 공격으로 토템을 초전박살내 본작의 라스트씬을 장식하기 때문에 거의 데우스엑스마키나급이다.

인간측 진영에서는 로렌이 채널러라서 예지 및 감지 능력을 가지고 있어 설정은 그럴 듯 하지만 이렇다 할 활약은 하지 못한다. 오히려 로렌보다 로렌의 남자 친구인 카메론이 눈에 띈다.

릭과 동창이지만 그에게 열등감을 가지고 있고 질투심도 크며 위기의 순간 여친도 내치는 속물 중에 속물이라 어그로를 끄니 이쪽이 오히려 눈에 띈다.

주인공 릭은 자신이 개발한 인공지능 로봇들과 광선총 싸움을 한다거나, 툴론이 남긴 공식을 분석하고 적용해서 데카피트론을 부활시키는 등등 나름대로 큰 활약을 해서 어느 정도 존재감이 있다.

결론은 평작. 퍼펫 마스터의 인형들이 정의의 아군이 되어 틀론의 비술을 지키는 설정이 기존의 시리즈와 또 완전 달라서 대체 몇 번이나 갈아엎어야 속이 시원한 건지 모르겠지만.. 새로운 인형의 추가와 인형 VS 인형의 대결 구도, 그리고 퍼펫 마스터의 정식 후계자 등장 등의 설정과 전개가 흥미로운 작품이다.



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