공자암흑전(1978) 2019년 일본 만화




1977년에 모로호시 다이지로가 그린 작품. 암흑신화의 후속작이지만 극중 시대 배경은 암흑신화 이전이다. 2011년에 미우 출판사에서 국내에 정식으로 발매했다.

내용은 중국 전국 시대 때 천하를 떠돌던 공자가 주공의 무덤에서 신비한 적(赤)을 거두어 키우는데 같은 시기에 인도에서 수드라 계급의 아수라가 살았고 나중에 두 사람이 성장하여 소년이 되어 만났다가, 당시 선택받은 자인 아트만인 부처의 인도로 실은 서로가 서로에게 빛과 그림자란 사실을 알게 되어 둘이서 하나인 존재 하리하라로 다시 태어나 거대한 운명에 휩쓸리는 대서사시다.

공작암흑전이란 제목답게 공자가 메인으로 나오지만 사실 본 작품의 주인공은 사실상 공자와 하리하라 두 명이다.

공자는 이상 세계를 꿈꾸면서 지나치게 지식에 접근하다가 인간이 넘어서는 안 될 금단의 영역에 빠져 결국 초월적인 존재와 우주의 진리 앞에서 절망에 빠지는 코즈믹 호러의 주인공으로서 충분한 역할을 하고, 그런 공자와 다르게 하리하라는 정글, 바다, 섬 등 여러 곳을 돌아다니며 정체성을 찾고 진리를 깨우치며 지구의 평화를 지키는 등 소년물의 주인공으로 나온다.

공자 파트가 중국, 하리하라 파트가 인도, 고대 일본이라서 단순히 중국에 국한된 것이 아니라 아시아와 동남아시아를 모아서 하나로 연결한 것이라 스케일은 굉장히 크다.

주역, 논어, 불교 철학, 동남아시아의 전설, 원시 신앙, 토속 신앙, 서양의 물리학 등 정말 다양한 설정이 들어가 있어서 작가의 상상력과 지식의 방대함에 감탄사가 절로 나온다.

세상의 철학과 종교를 하나로 묶어서 모로호시 다이지로의 스타일에 따라 해석을 하고 그것을 곧 극중 우주의 신비이자 세상의 진리로 귀결시키니 수십 년 전에 나온 만화인데도 불구하고 정말 참신하고 깊이가 있다.

하지만 그렇기 때문에 난해한 구석이 있고 암흑신화와 같이 봐도 내용 이해가 완전히 안 되는 어려운 점이 있다. 그런 관계로 볼 때마다 새로운 기분이 들기도 하지만 그 때문에 접근성이 떨어지는 점도 있다.

이런 난해한 작품이 70년대 당시 소년지에서 연재를 했다는 사실은 참으로 놀랍고 어떻게 보면 시대를 앞서가는 걸 넘어서 초월한 것인지도 모른다.

장대한 서사시가 펼쳐진 것에 비해 결말이 허무한 것이 조금 아쉽다.

어쩌면 허무하고 모호한 결말이 모로호시 다이지로식 코즈믹 호러의 전통적인 엔딩일지도 모른다. 모로호리 다이지로 작품의 제대로 된 마무리를 보고 싶다면 단편집이나 옴니버스 형식으로 진행되는 시오리와 시미코 시리즈를 보는 게 낫다.

결론은 미묘. 대단한 작품인 건 사실이지만 재미가 있냐고 묻는다면 확답을 하기 애매하다. 모로호시 다이지로의 작품 중에서 난해한 케이스에 속하는 작품이라서 본작에 나온 설정과 내용을 보고 이해할 만큼 박학다식한 사람이라면 또 몰라도, 일반 독자가 대상이라면 권하기 좀 어렵다. 아는 만큼 보일 수도 있는데 그런 측면에서 보면 너무 많은 지식이 함축되어 있어 과부하가 걸릴 지경이다.

여담이지만 이 작품은 본편에 적힌 모로호시 다이지로의 글을 보면 중국 세계관을 도입한 첫 작품이라고 한다. 이 작품에서 자신의 정체성을 찾으며 운명에 휩쓸려 방랑하는 소년이란 설정은 이후에 서유요원전으로 이어졌고, 본작의 중국 세계관은 재괴지이 시리즈로 재탄생했다. (재괴지이에 나온 시선 장각의 원형은 이 작품에서 반혼술로 되살아난 시선 양호다)



덧글

  • FlakGear 2012/06/08 11:40 # 답글

    우주와 철학과 코즈믹호러라... 호기심은 가지만 여기 그런것에 공포증을 가지고있어서 못보는 사람도 있습니다 -ㅂ-;;;
  • 잠본이 2012/06/08 22:27 # 답글

    결말이 암흑신화와 절묘하게 이어지는 게 또 골때리더군요. 덕분에 독립적인 이야기로서의 재미가 좀 줄어든 느낌...
  • 잠뿌리 2012/06/11 11:09 # 답글

    FlakGear/ 이런 장르에 익숙하지 않은 독자들에게 있어선 마치 금단의 영역이지요.

    잠본이/ 그 이어지는 결말이 솔직히 충격적이기 보단 그냥저냥 무덤덤했습니다 ㅎㅎ
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